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太陽活動低谷不宜看極光嗎?

2019年秋天瑞典阿比斯高Abisko 出現極光暴 2019年2月挪威羅浮敦群島極光 2019年11月挪威特羅素 Tromso出現極光暴 2018年1月冰島極光

太陽活動處於靜止期,是否真的不宜看極光?看到機光的機會很低?應該等待十年八載,太陽活動重新活躍起來才看極光?

按科學家多年來的觀察,太陽活動是周期性的,由低谷至高峰,再跌至低谷,平均為十一年,第24周期始自2008年,至2019年,相信太陽活動將會跌至谷底,事實上,太陽黑子數目在2018年及2019年,大多日子都是零,表示太陽活動正處於低位。以2019年上半年計, 就有逾100天太陽黑子數目為零,所以科學家相信,第24周期將會在2019年或2020年結束。

太陽活動在谷底,是否表示看不到極光,又或看到極光的機會偏低?似乎普遍都有這樣的預期,但實情又如何呢?二號仔不是科學家,也不是極光達人,對於太陽活動、太陽黑子等名詞,只是一知半解,也不大清楚太陽黑子數目跟極光出現的關係,在2018至2019年初總共去了四次北歐看極光,2018年2月,在冰島及挪威都能見到很強的極光,2018年9月,月初及月底分別在瑞典及芬蘭,也見到很強的極光,2019年初在挪威,也照樣看到不錯的極光,9月在阿比斯高Abisko,更看到極光大爆發,11月在特羅素Tromso,同樣有極光大爆發,可能這是幸運,但相信太陽黑子數目跟極光出現的關係,未必如預期般密切。

再看看加拿大黃刀市某住宿的photo blog,記錄更完整。由2019年1月1日至4月13日,在104天內,有55天出現的極光達到他們4-5級的標準(5為最高),期內完全看不到極光共有19天,至於太陽黑子數目,有56天是零,當中有27天出現4-5級的極光,似乎太陽黑子數目,並沒有影響極光的可觀性。

太陽活動第24周期的高峰在2014年出現,二號仔在2013年開始,每年均有去看極光,回首在2013-2015的極光季節,能夠看到極光的強度及機會,其實亦跟2018-2019的相若,沒有太大分別,由此觀之,即使在太陽活動的谷底,仍然可以看到不錯的極光,而且機會還是不錯的,要計劃極光之旅,實在毋須等四、五年後重返高峰時才出發。

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