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黃刀看極光

黃刀市在加拿大的西北部,從香港出發,在溫哥華轉機,花了差不多一整天,才飛抵黃刀市。今次旅程選擇留六晚,頭三晚入住市區的Bayside B&B,後三晚則轉至湖邊的小木屋。Bayside B&B 位處湖邊的舊城區,中午時分到達,還有充足時間在市區遊覽,黃刀市面積不算大,從舊城區步行20分鐘就可以到達市中心,隨便吃過晚飯,就在住宿處等待極光。

黃刀市區看極光

雖然位處湖邊,市區始終有較大光害,街燈、招牌燈箱、住家的燈光會影響拍攝極光,不過,跟在荒野拍攝極光,又是另一番景象。九月初的晚上,氣溫大概是攝氏幾度吧,不算很冷,但仍是風寒刺骨。這夜天朗氣清,相信看到極光的機會很大,果然,午夜時分,極光橫空而至,而且變化萬千,縱然有光害,仍是非常可觀。可能當地市民見怪不怪吧,湖岸是靜悄悄的,似乎就只有B&B內的幾名住客在忙於按快門,很容易兩、三小時就過去了,極光亦漸趨平淡。第一晚成功地拍到極光,期待著未來幾晚。

在B&B的第二晚,天氣依然不錯,只見極光若隱若現,前奏響起,在房間慢條斯理地準備好腳架及相機,就開始第二晚的極光拍攝,可是,走出房間,只見一團霧氣飄然而至,剛才的一丁點極光亦消失於雲霧中,不是嘛,就差一點點時間,天氣瞬間變化,雲霧漸濃,一時間不似會消散,第二晚的極光只是曇花一現。

第三天,雲霧並未散去,整天都是密雲,黃昏時分,還下起小雨,莫非又是「白果」的晚上?呆坐房間,盼望著雨過天青的一刻,可是事與願違,「雨,不停落下來」,曹格的歌聲在腦中響起,沒辦法,在市區的三晚,總算有一晚成功。

湖邊看極光

三晚的Bayside B&B, 成功看到一晚多少少的極光, 當然意猶未盡, 接下來就要搬往湖畔的小木屋。由於不懂開車,要搬進黃刀市郊Prelude Lake的小木屋,其實一直困擾著我,「打的」前往的住客,可能絕無僅有,但能夠住在湖畔不遠處,就可以完全沒有光害地欣賞極光,可以自由掌握時間,毋須受參加極光團的限制,對於拍友而言,是非常重要。唯有安慰自己,將參加團的費用,用於「打的」吧,小木屋的房費是CAD80,但就用了CAD90「打的」。不過,事後觀之,兩個字:抵。

早上往湖畔走走,熟習一下環境,由小木屋走到湖畔,大約20分鐘。晚上十一時,開始出動,拿著電筒,開始摸黑前進,四周死寂,很懷疑究竟有沒有其他人會這樣傻,步行往湖畔,答案是沒有的,沿途沒遇上途人,自駕而來的也不多。到達湖畔,漆黑一片,還未搞清位置,已給人痛駡一番,原來是電筒的光,影響了正在捕捉星夜的拍友們,真的對不起。匆忙收起電筒,準備腳架及相機,等待極光降臨。

子夜時分,一大條極光劃過湖的上空,連魚眼鏡也捕捉不了,接著而來的變化,才令人目眩,極光由小山的上空慢慢移出湖邊,紫白色的簾幕在空中飛舞,不停展開地往湖中央擴散,而湖的另一邊,又開始有新的極光展現,像綠色旋風的捲向湖中央,只聽見快門聲夾雜讚嘆的人聲,原來漆黑中「匿藏」了不少拍友。極光由燦爛歸於平淡,等了一會兒,再無多大變化,就收拾離開,行了不到五十米,只見遠方的極光又開始活躍,不得不停步,只見紫白色的極光從山頂處極速劈下來,匆忙展開腳架相機,只見極光由遠處移近,在頭頂散開落下,就似放下捲簾,這一幕真的目定口呆,極光傾瀉而下,落得很低,觸手可及,而且不停往旁邊又散又聚,又開又合,就像一隻水母在半空載浮載沉,唯一可做的,就是不停的按快門,但相片能記錄的場面,實在不到腦海中印象的十分之一。

第一晚在湖畔豐收,期待著第二晚的來臨,又是十一時開始,摸黑前進,在離開「家門」的一刻,已見一道極光橫空而至,由於已見識過大場面,這條帶狀極光,就變得平平無奇,到湖畔再拍吧。這道帶狀極光,在湖畔上空一直沒有消散,在大場面未至之際,就暫時成為主角,聊勝於無吧。又到子夜時分,「大龍鳳」開始,昨天見識了水母在游弋,今晚就來了大墨魚,在山頂飛舞,而另一方,就像開了強力電筒,照遍整個夜空,極光向半空擴散,讓我想起了N年前譚詠麟演唱會演唱暫別一曲時首創的激光效果,浪漫極了。這夜極光多變,而且強度十足,令我對極光更加著迷。返回小木屋,又期待著最後一夜的極光秀。

如常地十一時出發,如常地長空一道歷久不散的帶狀極光,如常地等待著大場面的降臨,只是今夜多了極光的最大敵人-雲,幸好,今夜的雲層不厚,而且急速移動,為極光加添了另一種形態,像是穿雲而出。遠處不知為何,有一團橙紅色的光,應該是市區的光害,但只在這天出現,綠色的極光,碰上橙紅色的光,顯得特別詭異。期待著的大場面,終於出現,這是幾晚以來,最壯濶的一晚,而且舞動速度很高,不停的傾瀉而下,再向旁展開,遊人們不停的「嘩」,大家可從相片中,感受到極光的高速舞動。雲層不斷湧至,仍難掩極光的穿透,只是拍出來,已不像往昔的清晰,一連三晚的極光秀,就在感動中落幕。

黃刀市多年來由一些香港的移民在推廣極光,效果非常顯著,很多朋友都視黃刀為看極光的首選,今趟旅程實在非常幸運,連續三晚都出現極光飛舞的場面,更慶幸入住了湖邊小木屋,雖然花費了高昂的交通費用,但換來的是沒有限制的極光拍攝,對不懂開車的我而言,是在黃刀的最佳選擇。

 

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